Hotel Cuatro NacionesHotel Cuatro Naciones

Histoire

Hôtel Memory sur la Rambla


Le désormais modeste Hotel Cuatro Naciones de Barcelone était autrefois l'un des plus luxueux de la ville et a accueilli d'illustres invités allant de Stendhal à Pirandello, Buffalo Bill et Einstein.


ALEC FORSSMANN RUSSELL

Nombreux sont les touristes qui viennent à Barcelone à la recherche d'un logement pas cher sur La Rambla. L'Hôtel Cuatro Naciones, situé au numéro 40, est l'un de ces hôtels abordables avec des suites balcon donnant sur la célèbre avenue de Barcelone. Mais très peu de clients savent qu'ils séjournent dans l'hôtel le plus légendaire et le plus raffiné de l'histoire de la ville. Parmi ceux qui ont élu domicile, il y avait des personnalités importantes telles que Stendhal, Sand et Chopin, Ulysses S. Grant, le 18e président américain, Buffalo Bill, Albert Einstein et le dramaturge Pirandello.


"Tous les hôtels importants de Barcelone au XVIIIe siècle appartenaient à des familles italiennes venues de la province de Vercelli, dans le nord de l'Italie", explique Silvio Santagati, qui fait des recherches sur les immigrés italiens à Barcelone. Les fondateurs originaux des Cuatro Naciones étaient apparemment les Gippinis en 1706, originaires de la Rivera d'Orta et les premiers à introduire des cafés en Espagne. À l'époque où ces Italiens s'installaient à Barcelone, La Rambla consistait simplement en un chemin le long d'un ruisseau flanqué d'un côté par des couvents et de l'autre par les anciens remparts de la ville.
Au cours de la première moitié du XVIIIe siècle, le Cuatro Naciones était un point de départ privilégié pour les autocars se rendant à Madrid, Saragosse ou Valence. Plus tard dans le siècle, elle devint un lieu de secours pour les nombreux réfugiés fuyant les terreurs consécutives à la Révolution française. Le premier visiteur, dont le séjour a été enregistré, date de 1837 était l'écrivain français, Stendhal. Dans Mémoires d'un touriste, il avoue : « Dans le car à La Rambla, un bel endroit situé au centre de Barcelone. C'était l'endroit où se trouvait l'hôtel Cuatro Naciones, et où nous avons finalement dîné : un moment des plus agréables ." Un an plus tard, George Sand et Frédéric Chopin arrivent à Barcelone et deviennent également les invités des Cuatro Naciones. Le couple venait d'arriver de leur séjour malheureux à Majorque, où l'état de santé de Chopin s'était progressivement détérioré et devait entraîner sa mort de tuberculose 10 ans plus tard. Apparemment, le directeur de l'hôtel a ajouté à sa facture d'hôtel le coût de brûler son lit. Cependant, l'hôtel a également connu un âge d'or qui, selon le journal La Publicitat en 1927, était la seconde moitié du siècle, lorsque les célébrités de la période romantique remplissaient le Teatre Principal (face à l'hôtel). Cette période coïncide avec d'importantes innovations à Barcelone : l'architecte catalan Molina i Casamaj6 construit la Plaça Reial (1848) à l'emplacement de l'ancien couvent des franciscains capucins et rénove le Cuatro Naciones, qui fait également partie du couvent. Une autre nouveauté était l'éclairage au gaz du bâtiment, et on peut encore voir les figures de dragon en fonte à l'entrée de l'hôtel qui servaient de lampes à gaz. C'était l'une des premières entreprises de Barcelone à utiliser ce système, explique Javier Saiz, actuel propriétaire de l'hôtel.




En décembre 1889, après un grand succès à l'Exposition Universelle de Paris, le Wild West Show de Buffalo Bill arrive à Barcelone. William Cody, mieux connu sous le nom de Buffalo Bill, était en tournée européenne avec un spectacle théâtral qui tentait de recréer l'excitation du Far West. 184 personnes, 159 chevaux et 20 buffles débarquent à Barcelone. Tandis que les Indiens Sioux, Cheyenne et Arapaho séjournaient dans des tipis autour d'un feu de camp, William Cody passait ses journées barcelonaises dans le confort des Cuatro Naciones. dit l'écrivain Marill Escudo dans son livre Aquell Hivern: Lespectacle de Buflato Bill a Barcelona. Pendant l'hiver, la pluie tombait à verse et toute la ville s'est arrêtée à cause d'une épidémie de grippe. certains membres de la compagnie de Buffalo Bill sont morts.


Le 23 février 1923, six mois avant le coup d'état de Primo de Rivera, le scientifique Albert Einstein est venu à Barcelone avec sa femme et a séjourné au Cuatro Naciones, refusant l'offre du conseil municipal de leur réserver une chambre à l'hôtel Ritz. "Je suis un citoyen modeste, et j'ai pris la chambre qui correspond à mon standing", a déclaré Einstein.


À peine deux ans plus tard, le 27 novembre 1927, l'hôtel dut fermer ses portes et le journal La Publicitat annonça en première page que tout un chapitre de l'histoire de Barcelone s'était achevé. Cependant, malgré cela, les Cuatro Naciones ont rouvert sous la propriété de la famille catalane Saiz en 1967 et, bien que le quartier de l'Eixample abrite désormais les hôtels les plus prestigieux, l'avenue mondialement connue de Ciutat Vella, La Rambla, possède toujours son Hôtel Cuatro Naciones et sa liste de fantômes illustres qui observent silencieusement depuis 300 cents ans.


LA CATALOGNE AUJOURD'HUI
JEUDI 9 FÉVRIER 2006